2018年1月8日 星期一

對抗氣候變遷的新救星是 -- 區塊鏈!?

"「區塊鏈」和「氣候變遷」的相對論,並未隨著COP23的落幕而結束。相反的,它將替未來的氣候行動,注入更多可能性和驅動力!"
(圖片來源: UNFCCC newsroom)
文/陳米蘭(波昂特派員、慕尼黑理工大學博士候選人

 試想一下,當我們在超市購物時,有多相信商品包裝上貼的有機標籤、公平交易標章、雨林保護認證?是不是會擔心被不肖業者利用?同理,假使未來人人都可使用綠色能源,誰能保證我們買到的是真的百分百純淨、不含雜質(例如火力發電)的綠電?
 上述問題聽來頗令人頭大,關鍵在於:如何在一個透明、可信的架構下,買到真正環境友善的商品?

去中間化,區塊鏈強化氣候行動
 不管是溫室氣體減量、追蹤碳足跡、發電量,抑或許多人擔心的食物熱量、體重、體脂肪等,皆需客觀的評鑑指標和準確測量。但是,真有一套放諸四海而皆準、人人信服的通用標準嗎?
 這次參與波昂氣候會議(COP23)時,筆者發現許多專家擠在小小的「Hack4Climate」展示攤位前,熱烈辯論如何回答上述難題,而且焦點集中在時下火紅的新科技「區塊鏈」(Blockchain)!短短幾天的意見交流中,多數人都同意區塊鏈有機會應用到三個和氣候變遷有關的領域 : 碳權和綠能交易平台、計算碳足跡、強化減碳力道
專家盤點區塊鏈可應用在氣候行動上的七種可能,從交易、金流追蹤、到課碳稅都有。(來源
 近年因「比特幣」(Bitcoin)而廣為人知的區塊鏈,最大特點就是去中間化、非集中管制、由各用戶互相監督的運作方式,讓資料在快速流通時同樣保有安全性。其特殊的互聯特性,正可補足現行中央管理產生的減碳制度弊病,同時大幅提升碳權及綠能交易的透明度及可追蹤性,越來越多單位開始研究將區塊鏈應用在氣候行動上的可能性。
 此外,區塊鏈層層把關、靠用戶彼此監督的特性,不但交易過程透明化,還能減少生產製程中不必要的浪費、或減少不人道地對待勞工。FoodTrax即是應用區塊鏈技術的App,有鑑於歐盟2013年爆發牛肉中參雜馬肉的食安醜聞,FoodTrax企圖建立一個讓消費者查證食品標示的系統,檢視是否產自當地、成分中有無異常添加物?減少過去廠商自己球員兼裁判的陋習。另一個新創計畫Provenance,則打算提供「數位護照」(digital passport),確保生產過程的透明化。
 更讓人驚訝的是,區塊鏈還可改善貧富差距和不平等現象!讓每個行為者透過該平台認證、買賣「碳額度」(carbon credit),一來讓大家在消耗能源時更"有感",二來也讓弱勢族群販賣多餘的碳額度,藉此減低貧富差距。
一小撮富有階級的排放量,幾乎等於底層平民的排放量總和,在各國皆是如此。(來源
縮減貧富差距,全球化的點對點交易
 最新一期學術期刊《Nature》刊登的文章〈How social scientists can help to shape climate policy〉,便指出碳足跡和貧富差距息息相關。全球最富裕的10%人口,合計排放多達45%的排放量,如能運用區塊鏈促進個人間的碳交易,讓多排碳的富人支付應有的「碳稅」或「碳貨幣」(carbon currency),並以此資金協助排放量低的窮人們翻身,將有助改善日益擴大的貧富差距和社會對立。
 目前,IBM和Energy Blockchain Labs都在用區塊鏈應用架構Hyperledeger Fabric開發碳交易平台,他們主要瞄準的都是中國碳市場,希望提供企業更有效率地買賣碳權,以達到政府賦予或本身規劃的減碳目標。澳洲新創公司Power Ledger則著重能源交易平等和民主化,發展「點對點」(Peer-to-peer)的再生能源交易平台,讓消費者用合理價錢直接買賣、或交換多餘的再生能源。
經過層層認證,區塊鏈可以促進消費者之間點對點(P2P)、去中間化的綠能交易。
(圖片來源: UNFCCC newsroom)
 除了更便利的交易平台,區塊鏈甚至有辦法落實「碳稅」。現行制度下,我們購買的產品大多難以反映其環境成本,碳足跡也很少被列入商品成本,因驗證專業把持在少數單位手上,其計算過程缺乏監督和透明度。若導入區塊鏈概念,產品生產過程排放的二氧化碳可藉由多方監督、並確實記載,資料也不會被篡改,再把這些碳足跡反映在價格上,如此一來,勢必可誘導消費者選擇更環保的商品,並督促廠商改善製程及商品開發思維。
 當然,區塊鏈這項新興科技本身也有隱憂,如近來發現開發比特幣耗費了大量能源,加上許多學者對其衍生的虛擬貨幣未曾間斷的質疑,代表它的確需要更健全的法規和輔助系統,部分機構也開始研究,如何利用綠能或「碳補償」(carbon offset),減少區塊鏈造成的環境衝擊。但可以確定的是,區塊鏈和氣候變遷的相對論,並未隨著COP23的落幕而結束,相反的,它將替未來的氣候行動,注入更多可能性和驅動力!
【資料來源】
1.    Hack4Climate
5.    Foodtrax
6.    Provenance
【作者簡介】
陳米蘭,慕尼黑理工大學博士候選人,研究領域包括全球環境治理、能源轉型、氣候變遷政治和政策,最近的研究主題是利用大數據來檢視社交媒體上氣候變遷的話語權。進入博士研究前曾在UNFCCC實習,熟悉國際氣候談判現場的氛圍。
【延伸閱讀】
區塊鏈在COP23的相關討論文章:
【COP23系列十五】將極端氣候搬到眼前!影視科技入侵波昂氣候會議 邱姿蓉 2017/11/21
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