2014年1月15日 星期三

偷竊瓦斯桶新聞背後 瞭解燃料貧窮的社會問題

社福團體發現,許多家庭經濟拮据,在嚴寒的冬季裡必須在暖氣費用、食物花費之間抉擇,有些可能兩者都負擔不起,也就是燃料貧窮。
 文/謝雯凱(台達電子文教基金會氣候與能源計畫專員)
圖:擷取自民視新聞影片「心疼病妻洗冷水澡 夫偷瓦斯桶

    201310月底時,一位拾荒阿伯為了讓長年臥病在床的老伴洗熱水澡,從小吃店偷搬了瓦斯桶回家,卻被老婆斥責。老伯隔天就把瓦斯桶送回,並留下道歉字條。經過報導之後,許多人深受感動,慷慨解囊幫助兩位老者的生活,有瓦斯行義務提供瓦斯,地檢署也不予起訴。

    希望大家不要只把它當作尋常的社會溫馨小故事。負擔不起瓦斯與電費來洗浴、烹食,無法滿足生活最基本的所需,被稱為「燃料貧窮」〈Fuel Poverty,這在歐洲,尤其是英國,是個被討論很久,也是被忽略很多的社會議題。
    早先是社福團體發現,許多家庭經濟拮据,在嚴寒的冬季裡必須在暖氣費用、食物花費之間抉擇,有些可能兩者都負擔不起。不開暖氣或削減食物花費,都會導致家人身體不堪飢寒,反倒增加了醫療負擔、降低工作能力。一旦有家人生病,又讓生計更雪上加霜。

    近年英國民營能源公司電價飆漲 [註1],使得問題更受到重視。英國政府率先定義了燃料貧窮的標準,只要家裡的支出中,燃料費用佔了10%以上,就會納入燃料貧窮的族群。英國政府在2013年則增修了標準 Low Income High Costs, LIHC」,也就是找出哪些家戶花費比平均值還要多的燃料,而且在付了燃料費後,就落入貧窮線。新標準希望檢核出真正需要幫助的家戶,而原本的定義仍舊適用。估算 2011年全英國有250萬家戶遭遇燃料貧窮,約是12%的人口 [註2]

    常理來想,低收入家庭的用電與燃料使用就會比較低,卻完全沒料到,有些家庭反而因為貧窮而花上更多的能源費用。英國社福團體與學者觀察到,收入較低的家庭無力負擔房屋保暖的修繕費用,暖氣會透過單薄的牆壁與門窗而外逸,或者沿用老舊的暖氣,效率不彰又耗費更大量的燃料或電費。由此可知,低收入雖然是燃料貧窮的主要原因,卻不是唯一,另外還有住屋狀況、家人健康,甚至還有與民營能源公司契約的條件

影片:Centre for Sustainable Energy所製作的影片,讓民眾說明他們遭遇燃料貧窮的心境。

    而在台灣也會有類似的情況,老舊的冰箱、冷氣、二手電視、電鍋、洗衣機,這些耗電機器都是機型越老舊越耗電,但低收入戶不是沒錢更換,就是撿拾二手電器來使用,連燈具也會購買最便宜的鎢絲燈泡,結果反而更燒電費。

圖:英國燃料貧窮行動聯盟成員在 2012年發起抗議,重點放在弱勢中的弱勢族群,他們面對的能源費用更高。(來源:Flickr用戶cactusbones,依照創用原則分享)
    英國解決問題的方式,是針對這些能源弱勢者的需求提出服務,也就是提升他們能源使用效率。「綠色方案Green Deal」是協調業者合作,電力與瓦斯的能源供應業者有義務協助家戶與小商店提高暖氣的使用效率,節省能源使用。因此他們會提供評估、修繕建築加強隔熱保暖的服務,特別是針對低收戶與農村住家,用戶則有些貸款與省電現金回饋的方案可以申請。

    政府也要求能源業者,讓用戶能更容易轉換能源費率方案,或轉換公司,以符合用戶需求,當然政府也提供最適費用的諮詢服務。另外,也有幾種最實質的直接補助,包括老年人的燃料費率津貼,以及能源公司自行規劃的優惠方案 [註3]。政府更挹注一筆資金將民間團體組成節能社福網〈Big Energy Saving Network〉,期望強化外展服務,主動去找出最需要的家庭到底需要甚麼樣的協助方案,以供下一年度的政策參考 [註4]

    而台灣的「燃料貧窮」狀況如何,尚未有完整的研究報告出爐,當然也沒有系統性的政策配套。根據台灣2012年《家庭收支調查報告》,台灣平均每戶可支配所得為923,584元,而電費與燃料支出20,724 [註5],佔比例2.24%。不過若按照可支配所得戶數五等分來觀察,收入較低的五分之一家戶,電費與燃料支出佔可支配所得的4.46%,收入最高的五分之一家戶只占1.45%,可見得所得愈低,用電與瓦斯的負擔更沉重。若是有關機關再分析《家庭收支調查報告》的原始數據,應該就可以算出台灣燃料貧窮的家戶數到底有多少。


【註釋】
[1] 2011年的住宅部門的平均能源價格 (油、電、天然氣),比2010年上漲8%,比2001年上漲82%(來源:英國貿易文化辦事處 低碳經濟電子報第一期,2012)
[2] 英國能源與氣候變遷部,Annual Report on Fuel Poverty Statistics 2013,表4.1 https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/199833/Fuel_Poverty_Report_2013_FINALv2.pdf
[3] 這些政策的部分成果,可在這個網頁中看到。https://www.gov.uk/government/news/save-energy-cash-this-winter
[4] 上述政策,多半是年度計畫,因此每年相關政策會略有變動。所有的措施,可在政策網頁看到。
[5] 民國101年家庭收支調查報告》,行政院主計處。其中電費與燃料費用,不包括汽機車燃料。

【延伸閱讀】
Fuel Poverty Action Group〈英國〉
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