2017年2月24日 星期五

英國轉型城鎮系列(四) 城鎮韌性專案之「在地貨幣」

"轉型城鎮運動的「在地貨幣」,消極面是為避免城鎮太過依賴全球經濟,積極面則是用來促進在地經濟發展。"
托特尼斯發行的在地貨幣 (拍攝:劉世慶)
文/劉世慶(政治大學信義書院研究主任)

續上篇
 城鎮轉型運動從英國小鎮托特尼斯 (Totnes) 萌芽,經由草根性、從下而上的地方自決過程,發展出許多提升城鎮韌性的實踐方法,這篇要介紹的是「在地貨幣」(community currency 或 local currency) 制度。

擺脫全球景氣牽連,提升小鎮經濟恢復力

 過去,大企業常因全球景氣衰退而關閉在地方設立的工廠,造成許多居民失業,進而產生一堆社會問題。這個慘痛經驗使居民逐漸了解,倘若經濟太依靠全球景氣,一旦大環境不好,小鎮便會遭受嚴重打擊。

 其次,傳統貨幣系統雖然替人類帶來繁榮,但也產生許多問題和弊端。根據國際貨幣基金組織 (IMF) 統計,1970至2010年全世界一共發生了425次系統性危機,與208次的貨幣危機,不知衝擊多少小鎮因此蕭條、甚至走入歷史。

 為提升城鎮經濟的韌性,TTT (Transition Town Totnes) 組織開始推動境內使用的在地貨幣,確保經濟能量在內部不斷循環。事實上,在地貨幣並非要完全取代傳統貨幣,而是種並行的補充貨幣,由於在地貨幣沒有「利息」,可直接鼓勵流通和消費行為,促進地方經濟活水不斷流動,使用者也不會有誘因過度儲存或大肆囤積。

 TTT發行的「托特尼斯鎊」(Totnes Pound) 分為:1鎊、5鎊、10鎊、21鎊等四種面額,並朝向電子化,消費者可用手機開戶,透過網路兌現、並進行交易。許多人好奇為何是「21鎊」的面額;而非「20鎊」?轉型運動發起者Rob Hopkins幽默地說,「這種設計就是希望托特尼斯的貨幣與眾不同!」

 為推廣居民使用,TTT組織常邀請商家參與說明會,介紹在地貨幣的設計理念與運作方式,只要商家願意加入這項系統,便會在門口貼上標示告知顧客,鼓勵大家用在地貨幣支持社區經濟。

加入在地貨幣專案的商家,門口所張貼的公告 (拍攝:劉世慶)

成觀光特色,增加回頭客、並縮短食物里程

 除提升地方經濟的韌性和活力,在地貨幣也是推廣地方文化的好機會,比方托特尼斯鎊的「10鎊」人物肖像,就是當地出生的知名歌手。

 由於在地貨幣無法在其他城鎮使用,因此TTT組織會努力行銷,鼓勵觀光客下次再回來消費,才能把沒用完的托特尼斯鎊花光,替地方增加回頭客。從環境角度審視的效益也不錯,因加入在地貨幣的商家多屬餐飲服務類,採購食材和物料會用在地貨幣向附近的供應商採買,藉此大為縮短了食物運輸里程。

 目前全英國除了托特尼斯,還有不少在地貨幣,像是布里托斯 (Bristol) 市長的部分薪水,便是用在地貨幣支付。由於在地貨幣風潮漸盛,促使英格蘭銀行針對地方貨幣的匯兌與合法性發布一份正式通知,給予地方貨幣享有相當於優惠券或集點卡的地位(類似餐廳發行的餐券,或航空公司的里程數集點)。

托特尼斯鎊的四種面額。(來源

 轉型城鎮運動的在地貨幣制度,消極面是避免城鎮太過依賴全球經濟,積極面則是用來促進在地經濟發展。

 事實上,托特尼斯從無到有發展在地貨幣的過程,也曾面臨許多挑戰,像一開始沒有法規可依循,能參考、學習的對象也不多,跟在地商家的溝通也不容易。TTT組織必須設立專門的推廣小組一一改善,後來才吸引越來越多商家加入在地貨幣的流通體系,成為促進城鎮經濟繁榮的社區伙伴。(待續)
  
【參考資料】
1. TOTNES POUND網頁
2. 書籍《Local Money》(Peter North著,2010年出版)
3. 書籍《找尋明天的答案》(Cyril Dion著,林詠心 譯,2017年出版)
4. 第五屆台達企業環境倫理研究獎助計畫考察報告


【作者簡介】
劉世慶,中央大學企業倫理哲學博士、曾赴Harvard大學參與相關企業永續學程,第二屆與第五屆台達企業環境倫理研究獎得主、現任政治大學商學院信義書院研究主任。專長於倫理思維、企業倫理、企業永續等領域。


【延伸閱讀】
英國轉型城鎮系列(一)托特尼斯小鎮的過去   劉世慶   2016/12/8
轉型運動 由城鎮驅動的減碳方式   劉世慶   2015/7/29
臺灣邁向低碳社區之路   孫振義    2012/2/5

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